2016/04/18

18 aprile: Decollo Soyuz TMA-4, Dragon CRS-3, schianto LADEE, rientro Shijian 10, lancio in diretta a 360°

Ultimo aggiornamento: 2017/04/18.


1970/04/18 - Medaglia presidenziale per l'equipaggio di Apollo 13


Il presidente degli Stati Uniti, Richard Nixon, conferisce la Presidential Medal of Freedom a Jim Lovell, Fred Haise e Jack Swigert, l'equipaggio di Apollo 13 sopravvissuto a un gravissimo guasto a bordo del loro veicolo spaziale durante il viaggio verso la Luna e rientrati sulla Terra il giorno precedente.




2004/04/18 - Parte la Soyuz TMA-4, diretta verso la ISS


Decollo della Soyuz TMA-4, che porta alla Stazione Spaziale Internazionale l’equipaggio della Expedition 9 (Gennady Padalka, Russia, comandante; Mike Fincke, Stati Uniti, ingegnere di volo) per una missione di 187 giorni e André Kuipers (Paesi Bassi, ingegnere di volo) per una permanenza di 10 giorni [Spacefacts; NHO].




2014/04/18 - Terzo volo Dragon per rifornire la ISS


Lancio della missione CRS-3 di rifornimento della Stazione Spaziale Internazionale ad opera di un veicolo cargo commerciale Dragon di SpaceX. È il terzo volo di rifornimento effettuato da SpaceX [NHO].


2014/04/18 - LADEE si schianta sulla Luna


Schianto intenzionale sulla faccia nascosta della Luna della sonda spaziale statunitense LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer). Il veicolo era in orbita intorno alla Luna dall’ottobre del 2013 ed aveva concluso la propria missione esplorativa ed esaurito il propellente di manovra. L’impatto avviene a circa 5800 km/h lungo una traiettoria radente alla superficie lunare. La sonda Lunar Reconnaissance Orbiter successivamente fotografa il cratere d'impatto.



L’orbita di LADEE si era abbassata progressivamente, arrivando a soli 1600 metri dalla superficie e offrendo un’occasione senza precedenti di raccogliere dati sulla tenuissima atmosfera lunare e su un mistero che risale ai tempi delle missioni Apollo, i cui equipaggi riferirono di aver osservato un inatteso chiarore diffuso all’orizzonte prima del sorgere del Sole, confermando le immagini raccolte precedentemente dalle sonde automatiche. Si ritiene che il chiarore sia dovuto a finissime particelle di polvere lunare sospese nell’atmosfera o sollevate da fenomeni elettrostatici [Space.com].


2016/04/18 - Rientro di Shijian 10


Rientra sulla Terra la capsula del primo satellite recuperabile cinese per esperimenti in microgravità, l’SJ-10 (Shijian 10), lanciato il 6 aprile. A bordo c’è per la prima volta un esperimento dell’ESA. Uno degli esperimenti cinesi effettua il monitoraggio dello sviluppo di embrioni di topo (da coppia di cellule a blastocisti) per vedere se avviene normalmente anche in assenza di peso [Xinhua; ScienceMag; Skyrocket.de; NSF; Xinhua].

Recupero della sezione di rientro del satellite cinese SJ-10.


2017/04/18 - Prima diretta a 360° di un lancio spaziale


Per la prima volta un lancio di un veicolo spaziale viene trasmesso in diretta in streaming nel formato panoramico a 360°, consentendo allo spettatore di guardarsi intorno a piacimento in ogni direzione. Il veicolo è un Atlas V della United Launch Alliance (ULA), che porta il cargo Cygnus CRS-7 della Orbital ATK, destinato a portare alla Stazione Spaziale Internazionale un carico di rifornimenti ed esperimenti.