2016/04/11

11 aprile

1941/04/11 - Nasce l'astronauta Rick Hauck


Nasce a Long Beach, in California, Frederick H. Hauck (Rick Hauck). Verrà selezionato dalla NASA come astronauta nel 1978 e sarà pilota della missione Shuttle STS-7 nel 1983. Tornerà nello spazio nel 1984 con la missione Shuttle STS-51A, di cui sarà comandante, effettuando il primo recupero di satelliti della storia dell’astronautica. Nel 1988 comanderà la missione Shuttle STS-26, la prima dopo il disastro dello Shuttle Challenger [NASA; NASA].


1955/04/11 - Nasce l'astronauta Piers Sellers


Nasce a Crowborough, nel Regno Unito, Piers John Sellers (Piers Sellers). Dopo essersi naturalizzato come cittadino statunitense, verrà selezionato come astronauta dalla NASA nel 1996 e volerà nello spazio per la prima volta con la missione Shuttle STS-112 (2002), compiendo tre passeggiate spaziali. Tornerà in orbita nel 2006 con la missione Shuttle STS-121, effettuando altre tre attività extraveicolari, e nel 2010, con la missione Shuttle STS-132.

A gennaio 2016 annuncerà pubblicamente di avere un cancro pancreatico terminale in un toccante articolo che collegherà il suo destino personale a breve termine al destino della Terra affetta dal riscaldamento globale. Morirà il 24 dicembre 2016, a 61 anni [articolo sul New York Times; BBC; The Guardian; NHO].


1970/04/11 - Parte Apollo 13


Decollo della missione Apollo 13, la settima con equipaggio nell’ambito del programma Apollo e la terza concepita per atterrare sulla Luna. A bordo ci sono Jim Lovell (comandante), al suo quarto volo spaziale, Jack Swigert (pilota di riserva del modulo di comando, al suo primo volo, in sostituzione di Ken Mattingly) e Fred Haise (pilota del modulo lunare, al suo primo volo).

La missione ha il compito di atterrare nella zona di Fra Mauro, ma lo scoppio di un serbatoio d’ossigeno durante il viaggio verso la Luna obbligherà gli astronauti a un ritorno d’emergenza che terrà il mondo con il fiato sospeso e verrà immortalato dal film Apollo 13 di Ron Howard nel 1995 [video del decollo].


1991/04/11 - STS-37: atterraggio


Atterraggio dello Shuttle Atlantis alla base militare Edwards al termine della missione STS-37 [NHO].


2006/04/11 - Venus Express in orbita intorno a Venere


La sonda europea Venus Express entra in orbita intorno a Venere al termine di un viaggio di 153 giorni e 400 milioni di chilometri e inizia le osservazioni della struttura, della chimica e della dinamica dell’atmosfera venusiana per circa 500 giorni [ESA; ESA].


2016/04/11 - Sei veicoli attraccati alla ISS


Con l’arrivo della capsula cargo Dragon-8, sono attraccati alla Stazione Spaziale Internazionale ben sei veicoli: due cargo Progress (la 62 e la 63), il cargo Cygnus-6, il cargo Dragon-8 e due Soyuz (la 46 o TMA-20M e la 45 o TMA-19M). Sono quindi occupati tutti i punti di attracco a parte quello vecchio per l’STS (Shuttle), non più in uso. Non succedeva dal 2011 [NASA].