2002/03/12 - Rientro notturno Shuttle Columbia (STS-109)

Atterraggio notturno dello Shuttle Columbia al termine della missione STS-109, durante la quale è stata effettuata la quarta manutenzione del telescopio spaziale Hubble .

Fonti: SSA.

1989/03/12 - Decollo Shuttle Discovery (STS-29)

Lancio dello Shuttle Discovery per la missione STS-29, la ventottesima del programma Shuttle.

Fonte: GA.

1981/03/12 - Centesimo essere umano nello spazio

Victor Savinykh, a bordo della Soyuz T-4, diventa il centesimo essere umano a volare nello spazio. Insieme a lui c’è Vladimir Kovalyonok; entrambi saranno gli ultimi a visitare la stazione Salyut-6.

Fonti: New Scientist, 1981; GA; SSA; Spacefacts.

1973/03/12 - La sonda Mars 6 svanisce poco prima di atterrare su Marte

La sonda interplanetaria Mars 6, lanciata dall’Unione Sovietica il 5 agosto 1973, raggiunge Marte e sgancia correttamente il proprio modulo di discesa, che entra nell’atmosfera marziana e apre il proprio paracadute, ma cessa di trasmettere dati al momento dell’atterraggio, probabilmente a causa di una velocità d’impatto eccessiva. Si tratta comunque dei primi dati trasmessi da un veicolo che si trova nell’atmosfera di Marte.

Fonti: NASA.

1963/03/12 - Nasce l’astronauta candidata Patricia Roberts

Nasce a Indiana, in Pennsylvania, Patricia Roberts (Patricia Consolatrix Hilliard Robertson). Diventerà medico degli astronauti statunitensi e pilota acrobatica e verrà selezionata dalla NASA come astronauta nel 1998 e assegnata a una missione Shuttle nel 2002, ma morirà il 24 maggio 2001, a 38 anni, per le ferite subite nello schianto di un aereo privato sperimentale, mentre era astronauta di supporto per l’equipaggio della Expedition 2 in corso in quel momento.

Fonti: NASA; NASA; NHO; Post-Gazette.