2006/03/30 - Decollo Soyuz TMA-8

Decollo da Baikonur della Soyuz TMA-8, che porta in orbita terrestre Pavel Vinogradov (comandante), Jeff Williams (ingegnere di volo) e Marcos Pontes (astronauta privato), che diventa il primo brasiliano ad andare nello spazio. Due giorni più tardi il veicolo attraccherà alla Stazione Spaziale Internazionale, dove Vinogradov e Williams resteranno per 182 giorni mentre Pontes si fermerà a bordo per 9 giorni.

Fonti: Spacefacts; Russian Space Web.

1993/03/30 - Lancio SEDS-1, primo “satellite al guinzaglio”

Lancio da Cape Canaveral del SEDS-1 (Small Expendable Deployer System), un dispositivo agganciato a un secondo stadio di un vettore Delta e attivato dopo che il razzo ha completato la propria missione primaria (collocare in orbita terrestre il satellite GPS-2A 10).

Il SEDS-1 effettua il primo esperimento di “satellite al guinzaglio” (tethering), srotolando un cavo lungo 20 km con un diametro di 0,75 mm, in fondo al quale è agganciata una massa di 23 kg. Il cavo si tende spontaneamente in verticale per via della differenza di forza di gravità fra i suoi due capi.

Fonti: Satellite Encyclopedia; Astronautix; NHO; Gunter’s Space Page.

1982/03/30 - Rientro Shuttle Columbia (STS-3)

Rientro dello Shuttle Columbia, con a bordo Gordon Fullerton e Jack Lousma, al termine della missione STS-3. Sarà l’unico volo ad atterrare sulla pista di White Sands, in New Mexico, saturando il velivolo di polvere finissima che continuerà a riemergere dagli anfratti più imprevisti in tutti i voli successivi del Columbia

La navetta è costretta ad atterrare a White Sands perché la pista di atterraggio inizialmente prevista, alla base aerea militare Edwards, è allagata. Il Columbia resterà l’unico Shuttle ad atterrare in un luogo diverso dalla Florida o dalla California.

L’atterraggio è caratterizzato dall’estrazione del carrello completata solo due secondi prima del contatto con il suolo, a causa di un’insolita impostazione dei criteri di azionamento (basati per questa volta sulla velocità invece che sulla quota), dal taglio parziale di uno degli pneumatici e da una “impennata” nella quale il Columbia, dopo aver appoggiato il carrello posteriore e anteriore, risolleva bruscamente il muso, dando l’impressione che stia per cappottare o rialzarsi da terra.

Fonti: video; SSA; NASA; AmericaSpace; Alec Hutchinson.

1981/03/30 - Rientro Soyuz-39

Rientro e atterraggio della Soyuz-39, che riporta sulla Terra Vladimir Dzhanibekov e Jügderdemidiin Gürragchaa.

Fonti: SSA; Spacefacts.

1961/03/30 - Joe Walker supera i 50 km di quota con l’aereo-razzo X-15

Il pilota collaudatore statunitense Joe Walker porta l’aereo-razzo X-15 alla quota di 169.000 piedi (51 km). Diventa la prima persona al mondo a superare la quota di 50 chilometri, ma il suo record verrà battuto già due settimane più tardi, quando Yuri Gagarin diventerà il primo essere umano ad andare nello spazio.

Fonti: NASM; NHO.

1957/03/30 - Nasce l’astronauta Elena Kondakova

Nasce a Mitischi, nella regione di Mosca, Elena V. Kondakova. Verrà selezionata come cosmonauta nel 1989 e volerà nello spazio nel 1994 a bordo della Soyuz TM-17 come ingegnere di volo, raggiungendo la stazione spaziale Mir e trascorrendo 169 giorni nello spazio. Tornerà nello spazio come specialista di missione nel 1997 con lo Shuttle statunitense (STS-84), visitando di nuovo la Mir. In totale trascorrerà nello spazio oltre 178 giorni.

Fonte: NASA.