1997/05/15 - Decollo Shuttle Atlantis (STS-84)

Lo Shuttle Atlantis decolla per raggiungere la stazione russa Mir nell’ambito della missione STS-84.

Decollo all’alba

Fonti: NHO; SSA.

1987/05/15 - Primo lancio del vettore Energia, trasporta Polyus

Il vettore sovietico Energia decolla dal cosmodromo di Baikonur. È il primo volo di questo lanciatore, che trasporta la grande piattaforma orbitale militare Polyus, lunga 37 metri e larga 4, che contiene alcuni componenti di un laser antisatellite da 1 megawatt. Per ragioni tecniche, la Polyus viene lanciata sottosopra ed è programmata per ruotare su se stessa di 180 gradi dopo essersi staccata dal vettore Energia e accendere i propri motori per entrare in orbita.

Il vettore funziona perfettamente, ma a causa di un errore nel sistema di guida inerziale la Polyus ruota di 360 gradi anziché 180 e quindi ha di nuovo i motori puntati in avanti. La loro accensione frena la piattaforma, che ricade e si disintegra sopra l’Oceano Pacifico.

May15-1987-Energia-Polyus

Fonti: NHO; SSA.

1963/05/15 - Ultimo lancio Mercury

Gordon Cooper decolla a bordo di Faith 7, una capsula Mercury lanciata in orbita da un vettore Atlas. È l’ultimo volo del progetto Mercury: durerà oltre 24 ore, un record per gli astronauti statunitensi.

May15-1963-Mercury-Faith7-liftoff

Fonte: NHO.