1969/03/03 - Partenza di Apollo 9

Lancio della missione Apollo 9 per collaudare in orbita terrestre il veicolo lunare completo (Modulo di Comando, Modulo di Servizio e Modulo Lunare) e le procedure di estrazione del Modulo Lunare, di rendez-vous e di attracco. Il comandante della missione è James McDivitt; il pilota del Modulo di Comando è David Scott e il pilota del Modulo Lunare è Russell Schweickart. 

Il Modulo Lunare viene battezzato Spider (ragno) per la sua forma simile a quella di un aracnide e il Modulo di Comando riceve il nome Gumdrop (caramella gommosa) per via del suo rivestimento protettivo blu usato per il trasporto.

Fonti: NHO; NASA.

2014/03/03 - Muore l’astronauta Bill Pogue

Muore a 84 anni Bill Pogue, astronauta statunitense. Inizialmente assegnato alla missione lunare Apollo 19 successivamente annullata, fece parte dell’equipaggio della missione Skylab 4, che a febbraio del 1974 stabilì il record (per l’epoca) di permanenza continuativa nello spazio (84 giorni) a bordo della stazione spaziale statunitense Skylab insieme a Jerry Carr e Ed Gibson.

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Bill Pogue (“sottosopra”) a bordo dello Skylab..

Fonti: Space.com; NASA.

1959/03/03 - Lancio di Pioneer 4

Lancio da Cape Canaveral della sonda statunitense Pioneer 4, primo volo spaziale statunitense a raggiungere le vicinanze della Luna, raccogliendo informazioni sulle radiazioni cosmiche. I sovietici hanno già effettuato un volo analogo, Luna 1, alcune settimane prima; per gli americani è il secondo tentativo, dopo il fallimento di Pioneer 3.

L’obiettivo iniziale è schiantare la sonda sulla Luna, ma Pioneer 4 arriverà a non più di circa 59.000 km dal proprio bersaglio. Il suo segnale radio verrà ricevuto per circa 82 ore, fino a quando la sonda si trova a oltre un milione di chilometri dalla Terra; poi verranno persi i contatti, ma verrà comunque stabilito il nuovo primato di distanza di ricezione di segnali da un veicolo spaziale.

Fonti: NHO; Astronautix; NASA JPL.

1949/03/03 - Nasce l’astronauta James Voss

Nasce a Cordova, in Alabama, James S. Voss. Inizierà a lavorare al Johnson Space Center nel 1984 a supporto delle missioni Shuttle e verrà selezionato come astronauta nel 1987. Volerà nello spazio cinque volte: nel 1991 (STS-44, Atlantis), nel 1992 (STS-53, Discovery), nel 1995 (STS-69, Endeavour), nel 2000 (STS-101, Atlantis) e nel 2001 (STS-102, Discovery, all’andata e STS-105, Discovery, al ritorno), trascorrendo in totale in orbita terrestre 202 giorni.

Voss parteciperà alle riprese di Space Station 3D, il primo film in 3D girato nello spazio, e nel 2001 condurrà insieme a Susan Helms la passeggiata spaziale più lunga mai effettuata (8 ore e 56 minuti).

Fonti: NASA; Spacefacts; NHO; NASA.

1949/03/03 - Nasce l’astronauta Bonnie Dunbar

Nasce a Sunnyside, nello stato di Washington, Bonnie J. Dunbar (@bonniejdunbar). Volerà nello spazio nel 1985 (STS-61A), nel 1990 (STS-32), nel 1992 (STS-50), nel 1995 (STS-71) e nel 1998 (STS-89), trascorrendo in totale oltre 1208 ore (50 giorni) in orbita terrestre.

Fonti: NASA; NHO.

1946/03/03 - Nasce l’astronauta James Adamson

Nasce a Warsaw, New York, James C. Adamson. Verrà selezionato come astronauta nel 1984 e volerà nello spazio nel 1989 con la missione militare STS-28 e nel 1992 con la missione STS-43, totalizzando 334 ore in orbita.

Fonti: NASA; NHO.

1928/03/03 - Nasce Paul Calle, artista illustratore delle missioni Apollo

Nasce Paul Calle, che diventerà uno dei primi artisti scelti dalla NASA per il proprio programma d’arte. Sarà lui a illustrare la vestizione degli astronauti di Apollo 11 e a creare il francobollo commemorativo del primo allunaggio umano.

Illustrazione della vestizione.
Il francobollo commemorativo.

Fonte: Chasing the Moon.